John Irving møter Aslak Sira Myhre til samtale om romanen «I en og samme person» på Litteraturhuset onsdag 6. juni.
Han var bare tjuefem år da han debuterte med romanen Setting Free the Bears. Den amerikanske forfatteren John Irving har sluppet løs mange bjørner siden den gang.

Irving er en av USAs store fortellere og har flere bestselgere på samvittigheten, blant dem «Garps bok» og «En bønn for Owen Meany». Irving treffer mange med sine rause portretter av mennesker som er rammet av voldsomt begjær og merkelige skjebner. Kjærligheten til fortellingen, til det skrevne ord, er også sentralt i alle hans bøker. Blant bjørner og brytere rusler det stort sett alltid også rundt en journalist eller en forfatter.

I år fyller John Irving sytti, og det har blitt mange groteske dødsfall, manglende legemsdeler, kompliserte seksuelle relasjoner og svette bryterdrakter siden debuten i 1968. Nå er han ute med sin trettende roman, som på norsk har fått tittelen «I en og samme person». Her er det den biseksuelle bryteren Billy Abbott som står i sentrum for hendelsene.

Hvem er Billy Abbott? Hva er det som gjør at amerikanske kritikere hevder at dette er en av Irvings mest politiske romaner? Og hvorfor har John Irving skrevet inn en deprimert, norsk teaterinstruktør? Det kan man høre mer om når Irving møter Aslak Sira Myhre til samtale på Litteraturhuset onsdag 6. juni.

I romanen «I en og samme person» vender John Irving for alvor tilbake til temaet seksualitet, som var så tydelig i hans tidligere bøker, blant annet i «Garps bok», Irvings gjennombrudd til det helt store publikummet. Dette er en tidløs roman om vennskap og kjærlighet, på tvers av alder og kjønn, men også en roman som tar pulsen på siste halvdel av forrige århundre. Det er også en politisk roman, om et ømtålig emne. Og det er en fargerik oppvekstroman fra amatørteatermiljøet i en amerikansk småby, men også en bok om Ibsen og Shakespeare, og annen europeisk litteratur.

I et intervju nylig med National Public Radio forteller John Irving om romanen «I en og samme person».
«Det er et øyeblikk, tror jeg, i alles barndom, før og i puberteten, som ikke er så lett å huske tilbake til. Men jeg mener selv å huske at jeg på et eller annet tidspunkt var tiltrukket av absolutt alle jeg møtte – venners mødre, jevnaldrende piker, til og med noen av de eldre guttene på brytelaget. Vel, etter hvert viste det seg at jeg liker jenter, men jeg tror at vår egen toleranse for seksuelle forskjeller kommer av å være ærlig om hva vi husker om oss selv. Derfor forsøker jeg i denne romanen å være ærlig om hva jeg selv husker fra mine unge år.»

Litteraturhuset, Wergeland, onsdag 6. juni, kl. 19. Kr 90 (studenter kr 60). Overføring på storskjerm kr 50.

Mer info: Litteraturhuset