Del artikkel: Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someonePrint this page

Billie Joe Armstrong og resten av bandet Green Day tar steget over til Broadway og ny suksess når teppet går opp for musikalen «American Idiot» på St. James Theatre 20. april.

Bandet Green Day slo for alvor gjennom i 2004 med albumet «American Idiot», et album som allerede blir omtalt som en klassiker og et viktig stykke rockhistorie. I mars 2009 kom nyheten om at plata skulle bli musikal, og i september samme år ble musikalen satt opp på Berkeley Repertory Theatre i California, der den spilte for fulle hus og til glitrende kritikker fram til oktober. Musikalen tar nå steget videre og har premiere på Broadway i New York 20. april.

 

«American Idiot» i musikalform er et samarbeid mellom bandet selv og Michael Mayer, åpen homse og mannen bak hitmusikalen «Spring Awakening».

Michael Mayer oppdaget «American Idiot»-plata i 2004. På den tida jobbet han med filmversjonen av Michael Cunninghams «A Home At The End of the World» og tilbrakte store deler av dagen i bil på Pacific Coast Highway. Bakgrunnsmusikken i bilen var alltid Green Days «American Idiot». I et intervju han ga den gang kom han til å uttale at plata var skreddersydd for å bli en rocke-opera. Dette kom Armstrong for øre, som igjen ga Mayer frie tøyler med historien og plata. Resten er historie.

Musikalen tar utgangspunkt i Johnny, en selverklært «Jesus of Suburbia», spilt av John Gallagher Jr., kjent fra «Spring Awakening». Det er også blitt plass til to queerkarakterer i musikalen, jobbet frem av Armstrong og Mayer. Den ene er Tunny, som spiller i band sammen med Johnny. Tunny melder seg til militærtjeneste etter å ha sett en striptease-reklame med en muskelbunt som kalles «Favourite Son».

«Det blir som en homoerotisk overføring til Tunnys ambivalens om hvem han er i verden. Det ironiske er at han i vår tids ‘don’t ask, don’t tell’-policy blir forført til å verve seg», sier Michael Mayer i et intervju med det amerikanske homomagasinet Out.

Green Days frontmann Billie Joe Armstrong har sterke røtter i den amerikanske queerpunk-scenen, og han omtaler seg selv som bifil.
«Jeg tror jeg alltid har vært bifil. At det er feil er noe som er innprentet i hodene våre. Det er jo ikke noe feil med det. Det er en flott ting», sa Armstrong i et intervju med det amerikanske homomagasinet Advocate i 1994.

Røttene i queermiljøet kan blant annet spores tilbake til homopønkerne Pansy Division.
«Det var mye queerness på punkscenen på den tida, fra Bikini Kill til Pansy Division. Det lå i lufta, og jeg følte meg som en del av det.»

Da Green Day ga ut plata «Dookie» på et stort selskap kom også gjennombruddet, og bandet tok med seg Pansy Division på turné.

I et intervju i siste utgave av Out hvor Billie Joe Armstrong snakker om musikalen, forteller han også at han ikke er sikker på om han fortsatt vil betegne seg som bifil.
«Men jeg vil aldri si at jeg ikke er det. Jeg vil egentlig ikke sette meg selv i en bås», sier Armstrong, som har vært gift i 16 år og har to sønner, på 11 og 15 år.

«Kona mi har googlet ‘Billie Joe Armstrong Bisexual’», sier han til Out og ler.
«Hun kom tilbake og sa ‘Jepp, det er nærmere 20 bilder som viser deg kysse forskjellige menn’.»

«American Idiot» har premiere 20. april på St. James Theatre i New York.