Del artikkel: Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someonePrint this page

Daniel Kowalski, som tidligere har vunnet fire OL-medaljer i svømming, skriver i et innlegg i den australske avisa, The Age, at han er homofil.

Den australske svømmeren, Daniel Kowalski, ble i 1996 den første som på 92 år har klart å ta medalje på både 200 meter, 400 meter og 1500 meter individuell fristil og 200 meter fristil stafett.

I et innlegg i den australske avisa «The Age» skriver han at han er lei av å leve en løgn og at han vil la andre unge homofile få vite at andre har hatt like erfaringer som dem.

«Jeg aksepterte endelig min egen seksualitet i slutten av 2006 etter å ha hatt en rekke angstanfall på jobb. Etter det som bokstavlig talt var år med lidelse, benektelse og veldig mørke stunder, kunne jeg ikke lyve for meg selv lenger», skriver Kowalski som senest tok OL-medalje på hjemmebane i 2000.

Kowalski skriver videre at det å vokse opp i sportsverdenen og senere jobbe i den, gjorde det ekstremt vanskelig for han å akseptere sine egen legning av mange grunner, men verst av alt var følelsen av at det ikke var noen der som kunne hjelpe han gjennom dette.

«Jeg er klar over at det finnes nummer man kan ringe for å få råd og støtte, men det var også vanskelig fordi det virket som om det ikke var noen forbilder som også var toppidrettsutøvere. Jeg tenker ofte at om jeg hadde hatt andre idrettsutøvere å se opp til, som hadde opplevd noe av det jeg har opplevd som utøver, så ville det ha gjort ting enklere. Men etter å ha gått gjennom dette, forstår jeg hvorfor så få utøvere har kommet ut».

Inspirert av Thomas

I et intervju med den samme avisa forteller Kowalski at han ble inspirert av den walisiske rugbyspilleren Gareth Thomas, som kom ut av skapet i desember i fjor. Kowalski ble så grepet av Thomas’ historie at han personlig tok kontakt med han. Samtalene deres etterlot han glad og lettet for Thomas sin del, men også sint og misunnelig ettersom Thomas var åpen og frigjort.

«Det fikk meg virkelig til å tenke at jeg kunne gjøre det samme hvis jeg ville. Jeg følte at det var helt nødvendig for meg å gjøre dette fordi det er veldig vanskelig å leve et så hemmelighetsfullt liv», sa Kowalski til «The Age».

I ettertid har han innsett at han gjennom hele sin karriere som toppidrettsutøver hadde fornektet seksualiteten sin.

«Jeg har innsett at jeg tydelig undertrykte disse tankene om å være homofil … det var galt, som mann var det galt, men som profesjonell idrettsutøver var det enda mer galt», sa Kowalski som tror denne fornektelsen kan ha påvirket han i konkurranser.

«Jeg har alltid følt at jeg manglet selvtillit da jeg stod på blokkene, og jeg lurer noen ganger på om mangelen på selvtillit var frykt – frykt for å ikke vite hvem jeg egentlig er. Jeg har tapt for noen fantastiske utøvere, så jeg prøver absolutt ikke å si at dette er grunnen til at jeg ikke vant, men jeg lurer ofte på om mangelen på selvtillit og manglende identitet hindret meg fra å oppnå mitt fulle potensial».

Kowalski ser lyst på fremtiden etter at han har avslørt sin største hemmelighet.

«Til tross for de mørke, redselsfulle og ensomme stundene, å kunne skrive dette fyller meg med en følelse av frihet, stolthet og lettelse. Jeg føler virkelig at alt kommer til å bli bra».