Del artikkel: Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someonePrint this page

Blikk Nett har møtt fotografen John Palatinus som var tilstede utenfor Stonewall Inn i New York da homoene slo tilbake mot undertrykking i juni 1969. Den 85-år gamle fotografen besøker Oslo med en stor fotoutstilling i Oslo Rådhus under EuroPride.

27. juni feires «homodagen», også kalt Stonewalldagen eller Christopher Street Day. Verden over er dette dagen da lesber og homser marsjerer gjennom gatene med faner og slagord for å markere at lhbt-rettigheter fortsatt er verdt å kjempe for. Så også i Norge.

Oslo er i år vertskap for EuroPride for første gang siden 2005. Festivalens motto er «Love moves», et motto som følger opp kampen som ble startet med Stonewallopprøret i 1969.

Stonewallopptøyene startet 27. juni 1969 og varte i hele to døgn. Transene og lesbene utgjorde frontlinjen mot politiet, mens homsene fulgte like bak. Brostein fløy gjennom lufta og det luktet svidd gummi.
– Jeg var ikke med fra starten, så egentlig var jeg en tilfeldig aktivist, sier John Palatinus når Blikk Nett møter han før den store utstillingen «People From The Village» besøker Oslo og EuroPride.

– Stonewall-opptøyene gikk over to døgn og jeg kom dit det siste døgnet. Da var nabolaget preget av bråket. Biler lå veltet, noen brant og folk løp opp og ned gaten utenfor Stonewall Inn og laget bråk, sier Palatinus til Blikk og forteller at han syntes det hele var skremmende.

– Jeg hadde jo aldri sett homoer oppføre seg slik. Dette var første gang homofile slo tilbake og sto opp for seg selv, men jeg var egentlig bare redd mens det foregikk, sier han og forteller at opptøyene likevel har satt seg i kroppen og minnet, og at homoverden nok har mye å takke homsene, lesbene og transene fra den gang for.

Homoerotikk i rådhuset
John Palatinus besøker ikke Oslo og EuroPride som en Stonewalloverlever, men i kraft av en karriere som fotograf. Bildene hans av kroppsbyggere og andre røffe menn på 50- og 60-tallet har sikret Palatinus den reneste legendestatus.

Bildene hørte til under sjangeren Physique Photography og var populært blant homofile menn. Men på 50-tallet var det flere fallgruver for en fotograf som Palatinus. Det var forbudt ved lov å sende pornografi med posten, det gjaldt også bilder av seminakne menn. Palatinus hadde funnet et marked som var mer enn villig til å bestille bildene hans via post. Men på tampen av 50-tallet gikk det galt da USAs postinspektører stormet inn i studioet hans i Greenwich Village i New York, tett fulgt a politi.

Myndighetene beslagla alle fotografiene, filmene, negativer, kameraer, lys og annet utstyr de kunne finne. Hendelsen satte en stopper for John Palatinus’ karriere og han måtte møte for retten tiltalt for distribusjon av pornografi. Da saken kom for retten i 1960 ble han ikke dømt for pornodistribusjon, men for medvirkning, som igjen førte til at han slapp fengselsstraff.

54 år senere er John Palatinus mer aktuell enn noensinne. Blikk Nett kan fortelle at det er en oppegående og uforskammet kjekk 85-åring som kommer til EuroPride i juni. Selv er han overveldet over å stille ut i Oslo.
– Nå skal jeg stille ut bildene mine i samme hus hvor Nobels fredspris deles ut. Kanskje det vil ha en symboleffekt, sier Palatinus til Blikk Nett og viser til kampanjen som er satt i gang for å renvaske fotografens gode navn og rykte.

I Blikks EuroPride-nummer kan du lese et stort intervju med John Palatinus og se en rekke av bildene hans. I salg fra 5. juni.

John Palatinus «People From The Village», Rådhusgalleriet, Oslo Rådhus. Vernissage onsdag 25. juni kl 19. I forbindelse med utstillingen vil noen få spesialopptrykk av bildene selges og overskuddet går til Nye Pluss – Hivpositives landsforening. Utstillingen henger til 6. juli.

Mer info: europride2014.com

Modell: Bob Ireland, New York 1957. Foto: John Palatinus.