Del artikkel: Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someonePrint this page

– Vi er først og fremst personer i Forsvaret som brenner for et mer inkluderende og mangfoldig samfunn.

Fenrik Hanna Sesselja Mikalsen, Major Svein Erik Vangen og Korporal Marie Hellsaa er den uniformerte pådriver-trioen som kan ta på seg æren for at Forsvaret stiller med egen stand i Pride Park i år.

– Vi ønsker å synliggjøre at vi i Forsvaret står for og ønsker mangfold, samtidig som vi vil bidra til å ufarliggjøre Forsvaret. Omdømmet vårt er viktig for oss og vi vil være tilgjengelige for de som måtte ha spørsmål til oss. Det er viktig å presisere at rekruttering ikke er det eneste på agendaen når vi representerer Forsvaret i Pride Park, sier Svein Erik Vangen.

– Vi har et slagord i Forsvaret som lyder slik: «For alt vi har. Og alt vi er». Det handler også om å vise hvor mangfoldig og unike vi er på tvers av kjønn og identitet, sier Mikalsen.

Mikalsen har i mange år vært primus motor for Forsvarets deltakelse i paraden, og slo seg i år sammen med Vangen og Hellsaa i forsøket om å realisere en egen stand i Pride Park. Vangen og Hellsaa representerte også Norge på NATOs LGBT Working Group i Stockholm i fjor, hvor de ble inspirert til å ta med seg det svenske forsvarets lhbt-mentalitet tilbake til Norge.

– Under seminaret møtte vi en offiser i det svenske forsvaret som hadde skiftet kjønn og kjente på hvor kort vi har kommet med de gode forutsetningene vi egentlig har her i Norge. Det svenske forsvaret har hatt stand under Pride i en årrekke. I Sverige er det vanlig at sjefen i det svenske forsvaret og forsvarsministeren stiller opp i paraden. Vi vil gjerne også komme dit, sier Vangen.

Trioen sier til Blikk Nett at det ikke har vært snakk om en uvilje til å støtte opp om en egen stand under Pride fra Forsvaret sin side, men at det har vært en langtekkelig prosess å få på plass ressursene som skal til.

– Det har tatt litt tid å skape forståelse for hvor viktig en slik tilstedeværelse er. Samtidig er det viktig å få frem at Forsvaret er tuftet på formelle prosesser og at dette har vært et omstendelig arbeid som har pågått over tid. Årets Pride Park-deltakelse kommer til å være dugnadsbasert, men allerede fra neste år av så tar Forsvarets mediesenter seg av arrangementet, sier Vangen.

– Etter paraden i fjor kom en soldat fra Hæren bort til meg og sa at han var glad for at vi gikk og at han skulle ønske han kunne gå selv, men han var i skapet på jobb. Jeg har hatt mannlige kollegaer som har sagt ”jævla homsedrit” når de har blitt frustrerte på ting uten at de har ment noe som helst vondt med det. Hovedinntrykket mitt er at det ikke først og fremst går på dårlige holdninger, men lite gjennomtenkt ordvalg, sier Mikalsen.

– Vi er 12 frivillige som veksler på å stå på standen i år, og det er ikke slik at alle som står der er skeive. Vi er først og fremst personer i Forsvaret som brenner for et mer inkluderende og mangfoldig samfunn, og vi kommer til å stå stolte og rakryggede og hilse på hver og en som kommer innom oss, avslutter Vangen.