Del artikkel: Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someonePrint this page

Panti Bliss ble verdenskjent som en av pådriverne for retten til likekjønnete ekteskap i Irland. I november kommer Panti Bliss til Oslo med dokumentaren The Queen of Ireland og showet High Heels in Low Places.

Panti Bliss, også kjent som aktivisten Rory O’Neill, har blitt hyllet for sin direkte og utfordrende aktivisme og ble tidlig frontfiguren i Ja-bevegelsen som sørget for at Irland sa et rungende JA til ekteskap for likekjønnede. Irland var det første landet i verden som lot innbyggerne selv bestemme gjennom en folkeavstemming. Panti Bliss er utvilsomt Irlands mest kjente drag queen, men etter en tale om homofobi i Abbey Theatre, Irlands nasjonalteater i 2014, ble hun en internettsensasjon og internasjonal stjerne.
Se den berømte talen nederst i saken.

Gjennom sin aktivisme har Panti Bliss blitt en nasjonal skatt og det er grunnen til at «dronninga» nå setter kursen mot Norge og Oslo, hvor hun skal presentere dokumentaren The Queen of Ireland, som handler om Rory O’Neill og hans alter ego Panti Bliss. I tillegg går Panti Bliss på scenen på Ingensteds i Brenneriveien i Oslo med showet High Heels in Low Places.

Blikk fikk tak i den berømte kjønnsillusjonisten, dragdronningen og aktivisten for å snakke, blant annet om alt som har skjedd i kjølvannet av ekteskapskampen i Irland.
– Jeg er en tilfeldig aktivist faktisk, sier Rory O’Neill til Blikk og forteller at det ikke var ekteskapsaktivisme han drømte om da han vokste opp i den lille byen Ballinrobe i Irland.

– Det var som alle andre småbyer og tettsteder: gjennomsiktig. Å leve der som homofil mann var utenkelig, sier han og forteller at han etter hvert flyttet til Dún Laoghaire hvor han tok kunstutdannelse.

Dublin ble etter hvert byen hvor han slo seg ned og fra 1996 til 2012 arrangerte han hvert år missekonkurransen Alternative Miss Ireland. Som Panti Bliss har O’Neill også vært vert for Dublin Pride i en rekke år. I 2007 åpnet han sin egen bar i Dublin, Pantibar, som fortsatt holder dørene åpne.

Men tilbake til ekteskapskampen. Det var ikke egen lengsel etter ekteskapsrammer som gjorde at Panti Bliss kastet seg ut i kampen.
– Absolutt ikke. Jeg er en homofil mann på 48 år og jeg kommer fra en tid hvor det å være skeiv var annerledes og «syndig». Vi hadde hemmelig tegn, hemmelig språk og hemmelige møteplasser. Vi var alt det heterofile ikke er – og på mange måter var det flott, sier han til Blikk.

– For meg handlet hele ekteskapskampen om like rettigheter. Det er det jeg er opptatt av: like rettigheter. Selv har jeg aldri sett på meg selv som en gifteklar homse. Men jeg krever retten til ikke å gifte meg. Det er faktisk så enkelt, sier Panti Bliss aka Rory O’Neill til Blikk.

I dokumentaren The Queen of Ireland, som vises på Eldorado bokhandel lørdag 26. november med påfølgende Q&A, får vi et innblikk i O’Neills oppvekst og karriere som Panti Bliss – og ikke minst kan vi følge Bliss i nærkamp og på barrikadene under ekteskapskampen. Vi får også bli med når Panti Bliss tar turen tilbake til hjemstedet Ballinrobe og setter opp et show for gamle naboer, skolekamerater, melkemannen, dama oppi veien og ikke minst O’Neills foreldre.
– Det var en surrealistisk opplevelse, sier O’Neill og ler godt.
– Men det var også en flott og sterk opplevelse. Små tettsteder er kanskje ikke bestandig så fordomsfulle som vi forventer.

Du kan lese et portrettintervju med Rory O’Neill aka Panti Bliss i Blikks novembernummer.

Panti Bliss i Oslo byr på dokumentaren The Queen of Ireland på Eldorado bokhandel og showet High Heels in Low Places på Ingensteds, Brenneriveien 9. Begge arrangement finner sted lørdag 26. november.

Mer info her: Panti Bliss in Oslo: One Woman Show + Film Screening