Den newzealandske skøyteløperer Blake Skjellerup, bekrefter at han er homofil i et intervju med det australske homomagasinet DNA.

Kortbaneløp på skøyter er en veldig populær gren i New Zealand og har på verdensbasis langt flere tilhengere enn lengdeløp på skøyter.

I et nytt intervju med homomagasinet DNA, forteller Blake Skjellerup, som deltok på 500 meter, 1000 meter og 1500 meter i kortbaneløp på skøyter under årets OL, hvorfor han ventet med å komme ut av skapet til lekene var ferdig.

«Først og fremst var jeg der for å konkurrere og fokusere på skøytingen min, og jeg ønsket ikke at andre skulle fokusere på seksualiteten min», sier Skjellerup som likevel ikke ville benektet legningen sin dersom han hadde blitt spurt.

«Vi har ikke kommet til det punktet der homofile idrettsutøvere ikke er en stor greie, men hvis jeg, i løpet av de titalls intervjuene jeg gjorde under OL, hadde blitt spurt om jeg hadde en guttekjæreste eller en jentekjæreste – i samme setning – ville jeg ha svart ærlig, selv om jeg kanskje hadde nølt», sier den 24-årige OL-deltakeren.

Den walisiske rugbyspilleren Gareth Thomas og den australske OL-vinneren fra 2006, Matthew Mitcham, er de to siste høyprofilerte aktive utøverne som har kommet ut. Selv om Skjellerups kjæreste, som ifølge ryktene er en av hans konkurrenter, ikke ønsker å stå frem, er Skjellerup ikke i tvil om viktigheten med at idrettsprofiler står frem.

«Å være homofil er mangefasettert som alle andre personlige egenskaper. Jeg personlig kan ikke forholde meg til Thomas, og det vil heller ikke mange andre unge homofile idrettsutøvere. Men kanskje noen av dem vil se noe i meg å forholde seg til. Jo flere typer vi kan representere, jo flere folk vil vi nå ut til», sier Skjellerup i intervjuet.