Niklas Baarli og Benjamin Silseth. Foto: Trygve Indrelid.
Niklas Baarli og Benjamin Silseth. Foto: Trygve Indrelid.

Kjærlighet & krangel

Benjamin Silseth og Niklas Baarli tror mange par gir opp for lett når de har dårlige perioder. Derfor lager de podcasten «Baarli og Benjamin går i terapi». – Så kan folk sammenligne sine samlivsproblemer med våre. Kanskje har de det ikke så ille likevel?

Publisert   Sist oppdatert

– Da ringer dere Benjamin!
– Ja, ring meg, det ordner seg!

Niklas & Benjamin

Navn: Niklas Baarli (30) og Benjamin Silseth (28)

Sivil status: forlovet

Bor: Oslo

Gjør: Niklas er programleder i Radio1, kom på 3. plass i årets «71° nord - Norges tøffeste kjendis». Benjamin er utdannet psykolog og jobber som familieterapeut. Sammen med komiker Sofie Frøysaa har han «kollektive terapitimer» en gang i måneden på Kulturhuset i Oslo, med tittelen «Tabukveld»

Aktuell: Paret lager podcasten «Baarli og Benjamin går i terapi» om problemer i samlivet sitt. I hver episode tar de opp ett og ett problem, og diskuterer dem med ulike gjester. Første episode er uten nå. Hør den her: «Baarli og Benjamin går i terapi»

Blikk-intervjuet med Niklas Baarli og Benjamin Silseth er over. Nå skal fotografering avtales. Niklas ser fortvilet på sin kjære. Kalenderen er fullpakket allerede.
– Når skal vi få tid til å stille opp på foto sammen?

Benjamin beroliger. Det skal nok ordne seg. Niklas skal bare overlate det til ham. Og det gjør Niklas, enda han ikke er helt sikker på hvordan det skal gå til. For det er slik de har det, Niklas og Benjamin. Etter nesten åtte år sammen er de et team. De kjenner hverandre, de vet hvor de kan stole på den andres styrke og hvor de må dekke opp for den annens svakheter. Men de vet også at laget deres ikke fungerer optimalt hele tiden.

Og det er nettopp dette de skal snakke om i den kommende podcast-serien sin; hverdagens små og store samlivsproblemer. Podcasten skulle etter planen vært lansert allerede, men som sagt; Niklas har det travelt.
– Jeg er med i fire tv-serier denne høsten, så det er ikke mye tid til overs, nei.

– Du har knapt vært hjemme den siste halvannen måneden i hele tatt. Bare lenge nok til å kaste fra deg bagen, la meg vaske klærne dine og dra igjen.

Par etter Trekant
Benjamin har verken anklage eller bitterhet i stemmen. Han bare konstaterer at han som vanlig har hatt hovedansvaret for hus og hjem, mens forloveden har fokusert på karrieren.
– Vi unner hverandre å kjøre på når mulighetene er der. Å begrense den andre fører ingenting godt med seg, så da er det bare å innfinne seg med det.

Niklas er en kjent stemme etter mange år i NRK, og i det siste året som programleder i Radio1. I mai i år kom han på 3. plass i reality-serien «71° nord - Norges tøffeste kjendis», der Thomas Alsgaard tok førsteplassen. Nå skal han snart dukke opp på tv igjen, men han kan ikke si noe om som hva eller i hva før innspillingene er over, annet enn at han blir å se på TVNorge.

Benjamin på sin side ble et kjent ansikt som en av programlederne i sesong 2 av «Trekant», NRKs noe kontroversielle serie om sex og samliv i 2011. Og det var da de også ble et par. De ble kjent med hverandre da Niklas intervjuet Benjamin i forbindelse med innspillingen.

Den gangen var Benjamin den uskyldsrene 20-åringen med store øyne som kunne se på, ta på og snakke om de drøyeste ting. Alt i folkeopplysningens tjeneste så klart, men først og fremst for å tilfredsstille sin egen lyst på viten om sexlivets mange varianter.

«Vi pleier å si at vi har vært sammen i 40 hetero-år! Du vet, om vi regner slik man regner alderen på hunder.»

Niklas Baarli

Niklas Baarli og Benjamin Silseth. Foto: Trygve Indrelid.
Niklas Baarli og Benjamin Silseth. Foto: Trygve Indrelid.

Nesten bare single
Når Benjamin nå skal snakke om seg selv og sin kjære i podcast-form åtte år senere, er det i samme ånd: å undersøke og alminneliggjøre utfordringer mennesker har i sine samliv, enten de er heterofile eller homofile.

For Niklas og Benjamin tror ikke at homofile par har andre problemer enn det heterofile har.
– Jeg tror heller problemet, for mange homofile menn i alle fall, er å finne hverandre, å finne en man vil skape og opprettholde et forhold til.

Niklas får samtykkende nikk fra Benjamin.
– Selv kjenner vi nesten bare single, og ser at for mange virker det lettere å forholde seg til hverandre som knulle-kompiser, fortsetter Niklas.

– Da mister man muligheten for å ha dype relasjoner, men man unngår selvsagt hele problematikken. Det ønsker ikke vi, og da må vi være villig til å jobbe for det livet vi vil ha, sier Benjamin.

– Men mener dere at homo- og heteropar har akkurat de samme problemene?
– Enkelte utfordringer står nok homofile par oftere i enn heterofile. Særlig mellom menn opplever jeg at monogami versus åpne forhold er et tema. Jeg mener at så lenge par er enige i hvordan forholdet deres skal være, så er de på rett spor. Utfordringen oppstår jo plutselig dersom de er uenige, at en ønsker åpen relasjon og den andre ikke. Da må de jo vurdere hva de er villig til å ofre for å få forholdet til å funke, men det fungerer jo sjeldent godt i lengden dersom den ene ofrer for mye, sier Benjamin.

«Du har knapt vært hjemme den siste halvannen måneden i hele tatt. Bare lenge nok til å kaste fra deg bagen, la meg vaske klærne dine og dra igjen.»

Benjamin Silseth

Niklas Baarli og Benjamin Silseth. Foto: Trygve Indrelid.
Niklas Baarli og Benjamin Silseth. Foto: Trygve Indrelid.

Sex i forholdet
Benjamin og Niklas får ofte spørsmål som: «har dere åpent forhold, eller hvordan funker det for dere?».

– Det er et spørsmål som aldri stilles til våre heterofile vennepar. Det sier jo noe om hvordan folk ser på likekjønnede par, gjerne mellom menn, men kanskje også at det faktisk er et større tema i homolivet enn heterolivet, sier Niklas.

– Monogami i seg selv er ikke noe guddommelig å leve opp til. Som homofile og allerede normbrytende, har vi muligheten til å forme forholdet vårt i større grad og fordi mer er lov når vi likevel skiller oss litt ut. Om man ønsker å leve monogamt, så er det vakkert og flott, men om man ønsker å skifte sexpartner en gang iblant, så kan det være like vakkert og flott. Forhold handler jo ikke bare om sex, men sex er en del av det. Og den sexen kan ta utrolig mange former, være seg swinging, åpne forhold og så videre. For vår del har sex alltid vært en fin og morsom ting som hører forholdet til, og er mellom oss to. Jeg er nok ganske eiesyk på Niklas, og det funker bra for oss, sier Benjamin.

– Utover det må man være rause med hverandre og la folk få skape sine egne forhold og relasjoner slik det passer dem, såfremt det er kommunisert og man blir enige om noe. Det er aldri greit å gå bak ryggen på partneren, det brenner man seg alltid på til slutt, og det er da det blir truende.

«Selv kjenner vi nesten bare single, og ser at for mange virker det lettere å forholde seg til hverandre som knulle-kompiser.»

Niklas Baarli

Podcast som talerør
Tanken om en podcast har modnet etter at Benjamin pleide å ringe inn til et av radioprogrammet der Niklas var vert. Der luftet han ulike irritasjoner i samlivet deres på lufta. Forlovedens medprogramledere steppet inn som overdommere, og ideen til en serie om parforholdets uenigheter og konflikter kom som en følge av den positive responsen fra lytterne. Mange kjente seg igjen i Niklas og Benjamin.

I podcasten sin inviterer de gjester, blant annet Line Nelvik, Ronny Brede Aase, Maria Stavang og Lars Berrum til å være med å nøste opp i problemene sine.
– Mine andre drømmegjester ville vært er Lilli Bendriss og Jan Thomas. Noen som har levd litt, sier Niklas.

– Jeg tenker på podcasten som et talerør. Folk kan høre om hvilke problemer vi har, og sammenligne dem med sine egne. Kanskje har de det ikke så ille likevel? Det er normalt å krangle og diskutere, det er ikke noe galt med dere om dere er uvenner innimellom.

Det er Benjamin som snakker. Etter «Trekant» utdannet han seg til psykolog. Nå jobber han på et familievernkontor. Han sier ikke så mye om sitt daglige arbeid der, utover å vektlegge viktigheten av åpenhet og kommunikasjon. Uten det forvitrer relasjoner, og det ønsker han ikke for seg selv og Niklas. Så da må det snakkes!

«For vår del har sex alltid vært en fin og morsom ting som hører forholdet til, og er mellom oss to.»

Benjamin Silseth

Niklas Baarli og Benjamin Silseth. Foto: Trygve Indrelid.
Niklas Baarli og Benjamin Silseth. Foto: Trygve Indrelid.

La håret mitt være!
Om hva som irriterer mest hos den andre for eksempel.
– Benjamin vil mikro-manage alt jeg gjør! Han vil bestemme hva jeg skal ha på meg og helst hva jeg skal si og gjerne når jeg skal si det!

Benjamin ler, men protesterer ikke. For Niklas har rett. Benjamin vil ha orden på det meste, aller helst også på hvordan kjæresten skal kle og te seg. Men han vet det er en kamp i motbakke, Niklas er sin egen herre, han stiller avslappet i piquet-trøye og jeans og er fornøyd med valget. Benjamin selv er nyklippet, nystrøket og virker å ha lyst til å rette litt på sveisen til Niklas. Men han lar det være.

De smiler til hverandre. Åpne, forelskede smil med sterke hvite tenner. De er lykkelige sammen, de har planlagt å gifte seg til sommeren. Og de vil at ekteskapet skal vare for resten av livet.

Derfor er de opptatt av å lufte problemer før de vokser dem over hodet. For det er ikke udelt lett å være unge, homofile og ha hver sine karrierer å ta vare på. Kanskje særlig i et samfunn der barn ofte er navet i samlivet og hverdagens rutiner blir limet mellom partnere?
– Vi pleier å si at vi har vært sammen i 40 hetero-år! Du vet, om vi regner slik man regner alderen på hunder, sier Niklas.

Strukturene i samfunnet er i høyeste grad rettet inn mot heterofile levemåter og normer, og det kan være vanskelig for homofile par å finne bekreftelse på seg selv. Også Niklas og Benjamin har kjent på det. Særlig de to årene Benjamin studerte i utlandet, var krevende. De følte på savnet og innså at de selv måtte jobbe for å holde kjærligheten levende, det var ingen andre rammer som holdt dem på plass hos hverandre om de ikke gjorde det selv. Den erfaringen har de tatt med inn i sin felles hverdag.

Ting blir bra igjen
Niklas og Benjamin tror mange par gir opp for lett når de har dårlige perioder. At de tenker at det ikke er noen utvei når de har kjørt seg fast, at brudd er det eneste riktige.
– Er det én ting som har holdt oss sammen, så er det at vi vet at det løser seg. Ting blir bra igjen. Fordi vi vil det!

Niklas lener seg frem og ser Benjamin i øynene. Der møter han den bekreftelsen han søker. Nærheten mellom paret er tydelig, selv tvers over bordet på en støyende bar.

Når de likevel skal lufte sine uenigheter i podcast-form, er det fordi problemer også finnes. Og for å løse dem før de blir til krangler, skal de ha med en kjendis som «parterapeut» i hver episode.
– Det blir bra å få dette utenfra-blikket, sier Benjamin.
– Vi kan være veldig stae begge to. Så en som kan høre på oss begge og gi oss tilbakemeldinger og gjerne et råd og to, blir bra.

Denne staheten Benjamin snakker om, ytrer seg for eksempel i det at de begge mener å ha fasit på når og særlig hvordan husarbeid skal utføres.

Niklas er overbevist om at verden ikke går under om de i stedet for å ta fredagsvasken rett etter jobb, heller åpner en flaske vin og utsetter husarbeidet til søndag kveld. For Benjamin er det utenkelig. Ting må være på plass; plikter gjort og oppvask tatt, først da kan han slappe skikkelig av. Niklas mener at det å vaske hus kan utføres «tilstrekkelig godt». Benjamin vet at det bare finnes en riktig måte å vaske på, og det på hans måte, nemlig grundig.

«Det er aldri greit å gå bak ryggen på partneren, det brenner man seg alltid på til slutt, og det er da det blir truende.»

Benjamin Silseth

Niklas Baarli og Benjamin Silseth. Foto: Trygve Indrelid.
Niklas Baarli og Benjamin Silseth. Foto: Trygve Indrelid.

Parterapi-karakterer
– Hvem er hvem av dere i «Parterapi»?
– Niklas er han som ser på klokka hver gang kona sier at de kanskje kan gjøre noe sammen snart!

Benjamin bruker ikke mange sekundene på å tenke seg om når spørsmålet om hvilken av karakterene i tv-serien «Parterapi» han anser forloveden for å være.
– Du vet han som sier at de bare kan selge huset og bilene og avlyse resten av livet, hver gang hun spør om han absolutt må dra på en ny jobbreise. Om de ikke heller kan ta en ferie eller noe. Der har du Niklas! Hvis jeg ber han sette på en vask før han går ut med kameratene, så tilter han helt: han kan bare avlyse hele avtalen og bli hjemme, han trenger ikke gå noe sted om det er sånn det skal være!

Niklas ler. Han kjenner seg igjen i den noe overspente forretningsmannen som må få gjøre akkurat det han selv prioriterer når han vil, ellers rakner det totalt for ham. Og han kjenner igjen Benjamin.
– Hun der som alltid sukker og himler med øynene når mannen hennes sier noe helt hverdagslig. Der har du Benjamin, haha!

Benjamin sukker og himler med øynene. Så ler han hjertelig sammen med kjæresten. De gjør det endel, ler med og av hverandre. Og de støtter hverandre.

Tabu med Sofie
Mens Niklas snart tar steget over i tv-ruta, har Benjamin har fortsatt å utforske randsonene av menneskenes væremåter utenfor skjermen. Sammen med komiker Sofie Frøysaa har han «kollektive terapitimer» hver måned på Kulturhuset i Oslo, under overskriften «Tabukveld». Der snakker de to om alt man ikke snakker om, og konseptet har hatt stor suksess.
– Jeg sjekker alt materiale med Niklas før jeg tar det opp på scenen, og han diskuterer alle sine profesjonelle valg med meg. Vi er hverandres beste støtte og det er utrolig viktig for oss begge.

En annen som er viktig for dem begge, er Bjarne. Bjarne Baarli er en åtte år gammel golden-doodle som ifølge paret selv, var mer veloppdratt da de overtok ham som ettåring enn det han er nå. Men det gjør ingenting med litt hundehår i seng og sofa. Kjærligheten overlever det. Om man bare støvsuger skikkelig.