Skuespiller Bjarte Hjelmeland lot seg i dag fengsle på Egertorget i Oslo.

Over hele verden sitter samvittighetsfanger innesperret for «lovbrudd» vi nordmenn begår hver eneste dag, som å være uanstendig, være kritisk til myndighetene eller som Bjarte Hjelmeland, være åpen homofil.

Tirsdag formiddag satt Hjelmeland i en liten fengselscelle på Egertorget. Han lot seg fengsle for å verve SMS-aktivister for Amnesty International Norge.
– Jeg har i mange år hatt et veldig godt forhold til Amnesty International og arbeidet deres, og har det hele året rundt. Det var lett for meg å stille opp i denne aksjonen fordi den er veldig relevant for meg som homo, sier Hjelmeland til Blikk Nett etter aksjonen.

Ifølge Amnesty er det 78 land i verden som straffer homofili med fengsel, bøter eller arbeidsstraff, det tilsvarer 40 prosent av FNs medlemsland. 36 land i Afrika, nær halvparten av afrikanske land, kriminaliserer fortsatt homofili, mange av dem er norske bistandspartnere. Fire russiske provinser har i løpet av de siste årene innført såkalte homofil propaganda-lovgivning.

– Denne kampanjen retter seg spesielt mot samvittighetsfanger og da også mennesker som sitter fengslet på grunn av sin seksualitet og seksuelle orientering. Det faktum at det i verden dag er 78 land hvor homofili er straffbart er skremmende, sier Hjelmeland som også håper nordmenn vil ta til seg budskapet fra Amnesty.

I 2004 ble Madyar Samienejad, som nå jobber i Amnesty International Norge, fengslet for å ha kritisert myndighetene i Iran gjennom sin blogg. Totalt satt han fengslet i 2 år. 3 måneder av denne tiden sonet han på isolat i det beryktede Evin-fengselet, i avdelingen som folk kaller «graven». Det er en modell av cellen Madyar Samienejad satt i som står på Egertorget.

For Hjelmeland er det uvirkelig å tenke på at man sperrer mennesker inne i slike celler.
– Jeg brukte tiden der inne til å tenke. Tenke på hva det betyr at jeg sitter der, men ikke minst hva det gjør med et menneske som må sitte slik i 3 måneder. Å bli så totalt frarøvet frihet på grunn av ens evne til å elske et annet menneske er så hinsides og jeg blir kald innvendig av å tenke på det.

Bjarte Hjelmeland er bare en i en lang rekke kjendiser og andre engasjerte mennesker som frem til og med fredag 9. mai lar seg fengsle. Cellen vil være befolket hele døgnet og i tillegg til Hjelmeland har også LLH-leder Bård Nylund sitter på Egertorget. Brita Møystad Engseth lar seg fengsle kommende fredag.
– Når vi har det så fint som vi har det i Norge i dag er det ekstra viktig å engasjere seg på vegne av andre, sier Ingvild Gjone Lyberg, kommunikasjonssjef hos Amnesty International Norge.

Hun forteller at SMS-aktivisme er Amnestys mest effektive virkemiddel.
– Man får da tre tekstmeldinger i måneden, som man svarer på. Meldingene koster 10 kroner stykke og hver melding er en signatur på en protestaksjon. Og det funker. En tredjedel av alle sakene vi jobber med får positivt resultat, avslutter Ingvild Gjone Lyberg.

Mer om aksjonen på Egertorget finner du her:  sms.amnesty.no