Takk og lov er det lenge mellom hver gang en plate griper på en måte som gjør at verden stiller seg i et komplett nytt lys. Det kunne fått katastrofale følger om det skjedde på ukentlig basis, men innstill kropp og sinn på at det snart skjer igjen. Guddommelige Antony og bandet The Johnsons slipper 1. februar plata «I Am A Bird Now» og gjesteartister inkluderer Boy George, Rufus Wainwright og Lou Reed. Singelen «I Fell In Love With A Dead Boy» fra 2001 var for mange det første møte med den ekstraordinære artisten Antony. Aldri hadde hjerte/smerte fremstått vakrere.
«I ask you what is your name? / You offer no reply / Should i call the doctor? / For i fear you might be dead / But i just lay down beside you / and held your head»
(I Fell In Love With A Dead Boy, 2001)

Forløperen til «I Fell In Love With A Dead Boy» var debutplaten «Antony And The Johnsons». Allerede med den utgivelsen fikk Antony en fanskare det ikke er alle forunt å kunne skryte på seg. Diamanda Galás var en av dem og hun sa om Antony,
«Alle følelser som eksisterer på denne planeten finnes i den fantastiske stemmen».

Antony er en ekstraordinær personlighet og sammen med bandet The Johnsons har han tatt Manhattens performance og cabaret scener med storm de siste årene.
Paret Lou Reed og Laurie Anderson er også med i den stadig voksende fanskaren.
«Å høre Antonys stemme er som å høre Elvis for første gang. To ord og han har knust hjertet ditt…» slik beskriver Laurie Anderson sitt første møte med sangen og musikken til Antony and The Johnsons i et intervju med engelske The Times.
Med Låter som «Cripple And The Starfish», «Atrocities» og «Hitler In My Heart» er tonen satt. Det handler om lengsel, fortvilelse og den store altoppslukende kjærligheten.

Nina Simon møter Anne Frank
Selv om Antony ble født i England og oppvokst i California er han et ekte barn av New Yorks aparte natteliv. Antony dro fra England med familien da han var ti år gammel og savnet av England er ikke påtrengende. Han er en alien i frivillig utlendighet.
«Det er rart» forteller Antony i et intervju med Next magazine. «Å dra til London handler om konfrontasjoner. I New York er ikke utseendet og personligheten min noe stort tema. I England blir jeg hele tiden konfrontert med skammen jeg tilsynelatende burde føle på grunn av identiteten min».

Når ord som ekstraordinær, performance og cabaret blir brukt for å beskrive Antony kan man fort male frem et bilde av en dragdronning i sitt indre. Men så er ikke tilfelle.
«Jeg har aldri vært en dragqueen. Drag er menn som kler seg som kvinner for å underholde. Kanskje jeg er en kjønnsoverskrider? Jeg er i hvert fall ikke en dragqueen» forteller Antony i et intervju med Now Magazine.
«Jeg bruker make up, men det gjør Little Richard også. Jeg elsker emosjonell sang og mange av de sangerne jeg elsker er kvinner, men god sang krysser grensene når det gjelder kjønn».

I et intervju med magasinet Gadfly snakker Antony om inspirasjonskildene sine.
«Jeg har alltid vært opptatt av det spektakulære. Da jeg var 10 år var det sangere som Kate Bush, Marc Almond og Alison Moyet som inspirerte meg».
Derfra beveget han seg mot sangere som Billie Holiday, Diamanda Galás og selvfølgelig Nina Simone.

Det er akkurat disse inspirasjonskildene som gjør en konsert med Antony and The Johnsons til en sterk opplevelse. Gruppens fremtoning og avant garde soul mikset sammen med råe, nakne fortellinger har fått publikum til å bryte sammen i gråt.
«Hvis jeg trodde jeg plaget publikum med følelsene mine ville jeg blitt syk og aldri gjort det igjen. Mange forlater forestillingene våre gråtende, men håpet mitt er å gjøre opplevelsen oppløftende. Jeg tror musikk kan ha en slik effekt. Jeg mener, musikk har reddet meg mang en gang» forteller Antony i et intervju med Next Magazine og beviser at han er en ekte torch singer.

Søstrene Antony og Boy George
Nå kan det se det ut til at verden vil åpne øynene for fenomenet Antony. På den nye plata synger Antony en duett med Boy George på låta «You Are My Sister». I et intervju med Time Out forteller Antony om samarbeidet.
«Jeg gråt i 24 timer etter han dro fra studio. George var den første refleksjonen av meg selv jeg så i verden da jeg var 11 år. Jeg så ham og tenkte, Ok, det er det vi gjør når vi er slik som vi er. Vi blir sangere».

Personligheten til Antony fungerer som fluepapir og foruten Boy George og Lou Reed kjenner også vidundergutten Rufus Wainwright sin besøkelsestid og stiller opp på den nye platen.

«I Am A Bird Now» slippes 1. februar på labelet Secretly Canadian.
Mens vi venter på albumet kan tiden kortes ned med «The Lake EP». Tre låter som indikerer hvilken retning bandet går og på låta «Fistful Of Love» gjester selveste Lou Reed. Coverbildet viser Warhols superstjerne Candy Darling fotografert på sitt dødsleie og er nesten verdt pengene alene.