Ellen Frøysaas kvinneportrett-utstilling The Way You Look ble tatt imot av en full sal på Kunstnernes Hus på åpningsdagen av Oslo Pride.

Gjennom å portrettere kvinner som ikke har et ønske om å vekke mannens interesse eller begjær, undersøker Ellen Frøysaa om det er mulig å visuelt identifisere en lesbisk identitet. Utstillingen The Way You Look undersøker om det finnes visuelle tegn som antyder eller indikerer at en kvinne er lesbisk. Utstillingen ble åpnet av Anne Aasheim, leder i Norsk Kulturråd.

Frøysaa har jobbet med de 17 utstilte maleriene i et år og sier til Blikk Nett at hun har ønsket å portrettere en kvinnelighet totalt blottet for mannlige referanserammer.

– Jeg har søkt meg frem til den andre kvinneligheten, der hvor kvinnen ikke er fremstilt gjennom mannens øyne. Opp gjennom historien er det utrolig mange kvinner som er blitt portrettert, men da gjennom mannens øyne, som madonna, moder eller hore, sier Frøysaa.

– Gjennom disse portrettene ser jeg nærmere på om det er mulig å identifisere den lesbiske kvinnen i kunsten, og det mener jeg jo at det er. Jeg mener at det finnes bestemte lesbiske uttrykk. Denne gangen har jeg valgt å fremstille den klassiske dyken selv om jeg selvfølgelig er klar over at det fins mange andre typer lesbiske der ute.

Frøysaa sier til Blikk Nett at hun ikke har malt virkelige ansikter, men at hun har funnet mye inspirasjon gjennom å søke på enkelte typer lesbiske på nett.
– Portrettene mine er et resultat av en blanding av virkelighet og fantasi. Selv om jeg ikke har malt noen virkelige ansikter, så er det noen som er påfallende nære uttrykket til virkelige personer. Jeg ønsket ikke å male kvinner som noen kjenner, men likevel har jeg fått høre at «denne personen eksisterer» og at noen kjenner seg igjen i uttrykkene.

Selv om det er en bestemt type lesbiske Frøysaa fremstiller, vil hun likevel ikke si at det er arketyper.
– Nei, jeg vil heller bruke ordet karakterer. Karakterer av én bestemt type i et stort mangfold av typer. Målet mitt har hele tiden vært å vise frem disse typene som jeg definitivt ser på som en del av familien min, sier hun.

Kunstnernes Hus var fylt til randen av høytidsstemte, kunstnysgjerrige damer denne kvelden. Akkurat det var hovedpersonen selv veldig glad for.
– Det er flott å se at det er så mange som har møtt opp for å se kunsten min. Nå får jeg virkelig vist frem portrettene og det er det som har vært målet mitt hele tiden, sier Frøysaa til Blikk Nett.

Mer info: The Way You Look