Hjelp en aktivist

Publisert

Årets EuroPride finner sted i Riga, Latvia fra 15. til 21. juni. Nå trenger festivalen hjelp og inviterer støttespillere til å bidra. Forrige måned kom nyheten om at paraden under EuroPride 2015 står i fare for å bli sabotert. En gruppering som går under navnet Antiglobalister har søkt om tillatelse til å bruke parken hvor EuroPride-paraden etter planen skal avsluttes lørdag 21. juni. Mister arrangørene av EuroPride 2015, Mozaika, retten til å bruke parken, kan det få konsekvenser for selve paraden. Uansett hva avgjørelsen blir, EuroPride og parade blir det uansett.– Det kan jeg bekrefte, sier Stein Runar Østigaard, internasjonal koordinator i Oslo Pride og EuroPride-koordinator i European Pride Organisers Association (EPOA). Programmet for EuroPride i Riga begynner å ta form og det blir et innholdsrikt program forteller Østigaard.– Det er program hver eneste dag under festivalen. Selve Pride house programmet er satt sammen med hjelp fra en rekke aktører. Selve Pride house er lagt til et okkupert hus i sentrum av Riga. Det er et kulturhus med scene og bar og alle workshops, politiske og sosiale arrangementer finner sted der. Deler av filmfestivalen er også lagt til Pride house og Mozaika har inngått et samarbeid med galleriet Kim og arrangerer en Tom of Finland utstilling. Det er ikke til å komme unna at situasjonen for lhbt-personer i Østeuropa er spent. Så også i Riga. Østigaard forteller at det er stor fokus på sikkerhet under EuroPride.– Pride house og aktivitetene knyttet til EuroPride er lagt til et område i byen som er kjent for å være liberal. Arrangørene tar sikkerhet på alvor og vil komme med en rekke anbefalinger med hensyn til hvordan tilreisende og andre deltakere oppfører seg under festivalen. Mozaika har også et godt samarbeid med politiet opp mot festivalen og de sier selv at politiet er veldig samarbeidsvillig. Folk skal ikke være redde for å dra til Riga under EuroPride, men det er alltid lurt å ta noen forholdsregler. Det er mobilisert motstand mot EuroPride og det er en uttalt homofobi i landet, men i det store og hele får folk gå i fred. EuroPride i Riga vil naturligvis være annerledes enn tidligere arrangementer i andre land.– Jeg synes det er spennende hvordan Riga arrangerer EuroPride tematisk. De føler et særlig ansvar med tanke på hvilken del av Europa festivalen nå arrangeres. De legger stor vekt på å invitere aktivister og organisasjoner fra tidligere sovjet-stater, sier Østigaard til Blikk Nett. I den forbindelse har Mozaika startet en pengeinnsamling slik at aktivister fra de tidligere sovjet-statene har mulighet til å reise til Riga for å kunne delta på festivalen og de mange workshopene. EuroPride 2015 har tatt i bruk nettsiden RocketHub, en crowdfunding side, for å skaffe midler til en rekke arrangement. Målet er å samle inn 680 000 kroner.– Midlene skal brukes på flere tiltak. Blant annet til å gjennomføre paraden, som har som mål å bli den lengste paraden som noensinne har blitt gjennomført i Baltikum. Noen av midlene er øremerket sikkerhetstiltak under paraden, sier Østigaard. Men de viktigste tiltakene handler om skolering og organisasjonsbygging.– EuroPride 2015 har invitert minst 20 lhbt-aktivister fra Russland, Ukraina, Belarus og andre tidligere Sovjet-stater. Det er snakk om aktivister og organisasjoner med få eller ingen ressurser, så håpet er å kunne sikre disse en trygg reise og opphold. Hvis EuroPride 2015 oppnår målet med innsamlingen skal deler av midlene også brukes til en stor utstilling.– Målet er en utstilling om Latvias lhbt-historie. I tillegg skal de resterende midlene brukes til å organisere Pride house og et program med workshops, filmvisninger, diskusjoner og hiv-testing, forklarer Østigaard. Man bestemmer selv hvor mye man gir og Østigaard selv gir det han kaller en «kveld på byen».– Hvis man gir tilsvarende tre norske halvlitere øl så kan det være avgjørende for at en aktivist fra Russland får mulighet til å reise til Riga og EuroPride 2015. Jeg ofrer gladelig tre øl i Oslo for en slik sak. Dette er en reell mulighet til å bidra i kampen for lhbt-rettigheter. Om du ikke har mulighet til å delta selv, så kan du bidra til at andre får mulighet, avslutter Stein Runar Østigaard.

Mer info:

RocketHub - EuroPride 2015 Invites the World to Create History in Riga: EuroPride 2015 / RocketHub

European Pride Organisers Association (EPOA): epoa.eu

EuroPride 2015 website: europride2015.eu

EuroPride 2015 Facebook page: facebook.com/EuroPride2015

EuroPride 2015 Pride Parade Facebook: facebook.com/events/636904136414039/

EuroPride 2015 Twitter page: twitter.com/EuroPrideRiga