En hoppende glad Kai Thomas Rye Holmsen i drag jublet over seieren under Melodi Kvasi Grand Prix, selveste åpningsshowet i Pride Park på Rådhusplassen i går kveld.

Med fire kjoleskift og Ukrainas fengende bidrag «Shady Lady» fra 2008, kunne Kai Thomas etter en spennende avstemning til slutt feire seieren. Årets kvasi-finale fylte festivalteltet til randen, og stemningen sto i taket. Alt under ledelse av den utrettelige Eurovision-entusiasten Comtesse von Lüderitz, alias Désirée Hafstad, som ledet showet på sedvanlig hysterisk vis for trettende gang.

Men det var tett i teten. Geir Ove Bredesen, MKGP-vinner i 2007, kom denne gangen på 2. plass med det svingende norske bidraget «I am Rock’n Roll» fra 2005. Og jaggu kom det ikke nok et norsk bidrag på 3. plass, Kate Gulbrandsens legendariske «Mitt liv» fra 1987, sunget av Tove Ødegårdstuen. Så tett på var hun at det måtte omapplaudering til.

The Hungry Hearts var mer poetiske i sin tolkning av «L’oiseau et l’enfants», Frankrikes udødelige vinnersang fra 1977. Mens gruppa Icesave tok tidsånden med Islands bidrag «Gledibankinn» fra 1986. Anette Iversen satte hendene i hofta og tro til med Moldovas spretne folkedansinnslag «Hora di Moldova» fra 2009. Og Kjersti Bagle-Tennebø presenterte den bittersøte «Snälla snälla», andreplassen i fjorårets svenske Melodifestival-finale.

Comtessen fornekter seg ikke og forlystet publikum med sine dristige anekdoter om artistenes mer eller mindre tvilsomme meritter. Og intet grand prix-show uten pauseinnslag, som i år ble besørget av ei forrykende latinodraggruppe som fylte scenen med tilløp til burlesk cabaret-stemning. Pauseinnslag nummer to ble besørget av fjorårets MKGP-vinner, Miguel-Angel Fernandez, med den hete latinolåta «Yo Soy Aquel», Spanias bidrag i 1966.