Skeive klassikere

Publisert

James Dean hadde en usedvanlig kort karriere. I løpet av litt over ett år spilte han inn tre klassikere og filmen «Rebel Without A Cause» gjorde han til et homoikon. James Dean er den misforståtte outsideren, en rolle han tolket så briljant i filmene sine – gutten som skrek etter kjærlighet og fryktet avslag. Han representerer enhver skaphomses undertrykte følelser. Han viste dem åpent: han gråt, var sint og brydde seg om vennene sine - alt åpenlyst. I virkeligheten var James Dean en sjenert, klosset bondegutt som kjempet med sin homoseksualitet. Streite folk kan tvile så mye de vil, men homser vet at han var like mye homse som Liberace. Dean delte leiligheter med homser, hadde seksuelt forhold til to av dem og hevdet å ha jobbet sammen med vennen Nick Adams som prostituert da han ankom Hollywood 18-år gammel. Han fortalte også en venn at «fem av de største navnene i Hollywood har sugd meg». Til og med da han ble spurt om han var homse, svarte han: «Vel, sikkert er det at jeg ikke går gjennom livet med en hånd bundet på ryggen». Dean spilte i en del TV-filmer og småroller i kinofilmer før han ble internasjonal superstjerne i filmen «East of Eden», basert på John Steinbecks roman, våren 1955. Dean ble nominert til Oscar for beste mannlige hovedrolle for rollen hvor han spilte Cal Trask, den ulykkelige, moderløse unggutten som er i konflikt med sin far og bror. Kort tid etter at «East of Eden» hadde premiere ble Dean kontaktet av regissør Nicholas Ray, som ville ha Dean til å spille hovedrollen i det som ble verdens første kontroversielle film om ungdom, «Rebel Without A Cause». Dean spilte 16-årige Jim Stark, en følsom gutt som aldri fant forståelse hos noen. Filmen er nok Deans mest kjente. Det var gjennom denne filmen han ble det udødelige tenåringsidolet. Natalie Wood og Sal Mineo spilte også roller i «Rebel Without A Cause». Sal Mineo spilte rollen som Plato, en ensom og utstøtt sjel. Mange har tolket samspillet mellom Dean og Mineo som et homoseksuelt forhold og Mineo har i senere tid uttalt at han var den første skuespilleren som spilte en homofil tenåring på film. Åpne homofile skuespillere i Hollywood, eller andre steder for den saks skyld, var uhørt i 1955. Situasjonen hadde heller ikke bedret seg på 60-tallet, en tid da Mineo selv erkjente for seg selv at han var homofil. Men i stedet for å holde det for seg selv fortalte han det åpent i intervjuer, og har derfor blitt stående som et symbol for kommende generasjoner skeive skuespillere. I 1956 spilte James Dean inn flmen «The Giant», sammen med blant andre Elizabeth Taylor og Rock Hudson. Under produksjonen døde Dean momentant da han kolliderte Porschen sin på vei til et billøp. Sal Mineo levde videre og hadde en karriere innen både film og musikk. Men på slutten av 60-tallet dalte populariteten. Han var for gammel til å spille rollefigurene han var blitt kjent for - og det faktum at han var åpent homofil førte til at han ikke ble vurdert til en rekke filmer og produksjoner. I 1971 satte han opp og produserte stykket «Fortune and Men's Eyes», med Don Johnson i hovedrollen. Historien utspiller seg i et fengsel og viser homoseksuelle forhold og brutale voldtekter. Stykket fikk gode anmeldelser i Los Angeles, men da det ble satt opp i New York ble det slaktet av kritikerne, som mente voldtektsscenene var for ekstreme og voldsomme. Sal Mineos siste rolle i en spillefilm var i «Escape from the Planet of the Apes» i 1971, hvor han spilte rollen som Dr. Milo. Etter noen roller i tv-serier så karrieren hans ut til å få et oppsving igjen i 1976. Spesielt var det rollen som bifil innbruddstyv i teaterstykket«P.S. Your Cat Is Dead» som ga Mineo ny glød. Stykket ble satt opp i San Fransisco og fikk strålende kritikker. Da stykket skulle settes opp i Los Angeles fulgte Mineo med. 12. februar 1976 var Sal Mineo nettopp kommet hjem fra teaterprøver og var på vei inn i leiligheten sin i West Hollywood da han ble angrepet og stukket ned med kniv. Kniven traff hjertet og Sal Mineo døde på stedet. Sal Mineo er gravlagt på Gate of Heaven Cemetery i Hawthorne, New York. Verden vil aldri glemme samspillet mellom James Dean og Sal Mineo i «Rebell Without a Cause» og for mange homoer er de to fortsatt store ikoner.