Kirkemusikkfestivalen feirer sitt 10-årsjubileum i 2010, og har i den anledning et tematisk fokus på den feststemte hymnen Te Deum. «Te Deum laudamus», «Deg, Gud, lovpriser vi», kalles også den ambrosianske lovsang, og har en sentral plass i kirkemusikkens repertoar.
Kirkemusikkfestivalen har bestilt et nytt Te Deum av Gisle Kverndokk for sopran, mezzosopran, kor, orgel og strykekvartett. Prosjektet er andre del i storsatsningen «Ny musikk, gamle mestere», hvor festivalen presenterer nyskrevet musikk i tradisjonelle, kirkemusikalske former.

Verket fremføres av Oslo Strykekvartett, Det Norske Solistkor og organist Lars Notto Birkeland, under ledelse av dirigent Grete Pedersen.
– Te Deum er for meg en kollektiv lovprisning som går fra nesten fundamentalistiske, desperate rop – til en individuell, personlig, sår og stille bønn om at Herren vil tilgi oss: Til deg, Herre, har jeg satt min lit, la meg ikke bli til skamme i evighet …, sier Kverndokk.

Gisle Kverndokk har diplomeksamen fra Norges musikkhøgskole, samt studier ved The Juilliard School i New York. Han har en svært omfattende verkliste og har også hatt stor suksess med en rekke musikkdramatiske verker, blant annet operaen «Den fjerde nattevakt» og musikalen «Sofies verden». I samarbeid med librettist Øystein Wiik skrev han operaen «Jorden rundt på 80 dager» i forbindelse med åpningen av det nye operahuset i Bjørvika.

«Jorden rundt på 80 dager» ble dessverre utsatt og har nå premiere på operahuset 21. mai, men det er fortsatt en fargerik eventyropera med masse action og humor,
– Det som er så fantastisk med den historien er at det ligger et enormt potensial i de spennende stedene og rare menneskene hovedkarakteren Fogg møter, sier Kverndokk og forteller at han snart er aktuell med nok en opera.

– Jeg jobber nå med en barneopera med tittelen «Max and Moritz». Det er en skikkelig absurd opera om to uskikkelige barn som til slutt får som fortjent. Historien er basert på den tyske barneboka «Max und Moritz» fra 1865, sier Kverndokk og forteller at operaen er et bestillingsverk.

– «Max and Moritz» er laget på oppdrag fra New York Opera Society og har premiere 3. oktober i Washington.

Men først blir det altså Te Deum i Svenska Margaretakyrken, torsdag 11. mars, kl 19.30. Billettene koster kr 200/280.