International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association of Europe (ILGA) er bekymret for lhbt-utøvere under vinter-OL i Sochi neste år etter at Russland innfører nye antipropagandalover som rammer lhbt-personer.

Russland vedtok nylig en anti-homolov som forbyr all nøytral eller positiv omtale av «utradisjonell seksualitet». Russiske homoorganisasjoner risikerer nå bøter på over 200 000 kroner. Privatpersoner som tiltales for homopropaganda risikerer bot på nærmere 1 000 kroner, mens turister som promoterer homoseksualitet risikerer å bli arrestert og deportert.

Hva så med åpne skeive utøvere som deltar på vinter-OL i Sochi neste år? Vil de nye lovene ramme utøvere som Johnny Weir og Blake Sjellerup. En talsperson for Den internasjonale olympiske komité (IOC) sier i en kommentar til GayStarNews at:

«IOC har en forpliktelse til å jobbe mot diskriminering av utøvere i OL. IOC er en åpen organisasjon og alle atleter uavhengig av orientering er velkommen til å delta i lekene.»

ILGA har appellert til internasjonale og europeiske organisasjoner om å fordømme loven og oppfordrer organisasjoner til å aksjonere mot Russland.

Den amerikanske kunstløperen Johnny Weir håper å kvalifisere seg til OL i Sochi i 2014. Det vil i så fall bli hans tredje OL. Weir er åpen homo og kjent for sine ekstravagante opptredener på isen. Han har også en stor fanbase i Russland og håper at hans kjendisstatus kan føre til et større fokus på utfordringene lhbt-personer i Russland står overfor med den nye loven.

«Jeg elsker Russland, og ingenting kan endre det. Jeg er en sann patriot og en talsperson for Russland. Det er motbydelig å se at mennesker blir kneblet på denne måten. Men jeg vil gjøre det jeg kan og har allerede vært i kontakt med flere lhbt-organisasjoner i Russland og spurt hva jeg kan gjøre for å hjelpe», sier Johnny Weir i et intervju med USA Today.

Skøyteløper Blake Skjellerup fra New Zealand er også åpen homofil og skal konkurrere i vinter-OL i Sochi.

«Jeg vil ikke skjule hvem jeg er. Jeg nekter å gå inn i skapet igjen», sier Skjellerup til USA Today.

«Jeg ønsker bare å være meg selv og hater tanken på at det å være meg selv kan føre til trøbbel», sier Skjellerup.