Fredag 13. juni gikk startskuddet for den årlige prideparaden i forbindelse med Tel Aviv Gay Pride, den 16. i rekken.

Paraden startet i parken Gan Meir, hvor skeive organisasjoner og grupper var samlet og sto på stands. I parken møtte Blikk Nett både religiøse skeive og foreldre med homofile barn. Fra scenen ble det kjørt dragshow fra byens mest berømte dragqueens og kl 12 kunne omsider borgermester Ron Huldai gi paraden det startskuddet som trengtes.

Paraden i Tel Aviv er kaotisk, og en skikkelig folkefest. Fra Gan Meir gikk paraden mot stranda hvor de store flåtene med djs og dansere ventet. Paradedeltakerne på sin side er ikke så nøye på rekkefølge eller retning. De går hvor de vil, noe som fører til at hele Tel Aviv er en skeiv parade denne ene dagen i året. Kaos til tross – paraden møter opp med flåtene som står parkert ved strandlinjen og sammen ender hele festen i Charles Clore Park.

Paraden i Tel Aviv er fylt med moro, dans og musikk – dragdivaene er selvsagt med, men like viktig er alle aktivistene som sparker mot både hetero- og homonormativiteten. Et slagord som gikk igjen i år var «Du har retten til å definere deg selv.»

Israel er det mest progressive landet i midtøsten med hensyn til lhbt-rettigheter, og spesielt trans*rettigheter. Sammekjønnete ekteskap derimot er ikke på plass – og det var tema på en av flåtene i årets parade.

Store deler av Tel Avivs sentrum var avstengt mens paraden gikk og langs paraderuten var forttauskanter malt i regnbuens farger. I løpet av prideuken ble også rådhuset lyst opp av regnbuefargete lys. Ambassaden til USA heiste for første gang et regnbueflagg og ifølge arrangørene har over 30 000 skeive fra andre land besøkt Tel Aviv i løpet av prideuken.

Israel og Palestina på Pride House
At Tel Aviv og Israels fokus på rosa turisme er kontroversielt, mildt sagt. Mange palestinaaktivister oppfordrer til full boikott av Israel og den rosa homoboblen Tel Aviv.
Det betente temaet har vært diskutert i lhbt-miljøet også, men for første gang skal Israels ambassade i Oslo delta på en paneldebatt som tar for seg lhbt-rettigheter i Midtøsten.

Onsdag 25. juni inviterer Israels ambassade i Oslo til en paneldiskusjon på Kulturhistorisk museum om hvordan det er å være lhbt i Israel og Midtøsten. Hvilke rettigheter har man, hvilke utfordringer står man overfor, og hva kan gjøres for å bedre situasjonen for lhbt-personer i Midtøsten? Lhbt-aktivist Avi Soffer fra Israel møter Abdu Rawashda for å diskutere spørsmål knyttet til dette temaet

Se bilder fra Tel Aviv Pride 2014.