På samme dag som OL åpner arresteres Anastasia Smirnova, LLHs hovedsamarbeidspartner i arbeidet opp mot Sotsji, for å fronte OL-Charterets Prinsipp 6.

Smirnova er støttespiller også i den norske kampanjen fra LLH, og var nylig på besøk i Norge for å skolere norske journalister som skal til Sotsji. 

– Det er en sjokkbeskjed vi akkurat har mottatt fra våre russiske kolleger. Vi har hatt tett kontakt med Smirnova den siste tiden og er bekymret for hva som nå skjer, sier LLH-leder Bård Nylund.

Smirnova ble arrestert sammen med tre andre aktivister, deriblant en gravid kvinne. Fengslingen kom som en følge av at aktivistene tok bilder av et banner med påskriften «Discrimination is incompatible with the Olympic Movement. Principle 6. Olympic Charter»

– At folk fengsles samme dag som OL-ilden tennes må få folk til å reagere. Vi arrangerer nå folkefest i et land hvor man driver heksejakt på minoriteter, og hvor fredelige aktivister som ikke har gjort annet enn å løfte fram olympiske verdier arresteres, sier Nylund. 

Blikk Nett intervjuet Anastasia Smirnova da hun var på besøk i januar.

– Kampanjer og aksjoner som angriper Russland som nasjon er vi sterkt i mot fordi det ødelegger for arbeidet vi gjør. Kampen må handle om å støtte lhbt-befolkningen i Russland, sa Smirnova til Blikk Nett.

Den russiske lhbt-aksjonisten er også opptatt av hva som skjer etter OL:

– OL kommer og går, men vi skal leve livene våre også etter lekene. Det er klart jeg ønsker at lekene vil føre til økt fokus på situasjonen i Russland, men jeg frykter at det blir mindre oppmerksomhet etter avslutningsseremonien, sa Smirnova.

LLH krever øyeblikkelige reaksjoner fra idrettsforbundet og den olympiske og paraolympiske komité. Bård Nylund mener det er siste sjanse til å vise hva de olympiske verdier handler om.
– I dag starter OL Russland. Og i dag arresteres mennesker i samme land for å løfte fram nettopp kjerneverdier i OL: ikke-diskriminering og mangfold. Idrettsforbundet må si ifra at dette er uforenelig med den olympiske ånd. En hver medalje som vinnes mens disse aktivistene sitter bak lås og slå er en skam for lekene, sier Nylund.

LLH vil nå iverksette det de kan for å få kontakt med Smirnova og de andre aktivistene, og få dem løslatt.