Kun få dager før startskuddet går for Vinter-OL i Sotsji tar russiske myndigheter grep og straffeforfølger lhbt-aktivister.

Det er opprettet straffesak mot journalisten og forfatteren Lena Klimova som er initiativtakeren til internettforumet «Children-404», en informasjonsside og et støtteforum for lhbt-ungdom i Russland.

Russlands president Vladimir Putin signerte propgandaloven 30. juni i fjor, men allerede i mars samme år var nettforumet «Children-404» aktivt både på Facebook og den russiske versjonen V Kontakte. Klimova startet støtteforumet etter å ha gjennomført en spørreundersøkelse blant russiske lhbt-ungdommer, noe som aldri hadde vært gjort tidligere. Svarene fra 115 ungdommer mellom tolv og atten år ble Klimovas grunnlag for en rekke artikler som vakte oppsikt i hjemlandet. Ungdommene i undersøkelsen fortalte om ensomhet og redsel for ensomhet i framtiden. Etter at propagandaloven trådte i kraft har det vist seg å stemme. I kjølvannet har homofob vold og overgrep også økt i omfang.

Navnet «Children-404» brukes fordi det er det samme som feilmeldingen «Error 404 File not found», på samme måte som at lhbt-barn og ungdommer ikke finnes nå som propagandaloven knebler. Men russiske myndigheter vet tydeligvis at disse barna og ungdommene finnes og nå tar de grep for å kneble aktiviteten og stoppe den livsviktige informasjonen de får.

31. januar ble det opprettet sak mot Lena Klimova etter at en politiker i St. Petersburg klaget forumet inn for russisk domstol. Påstanden er at «Children-404» bryter propagandalovgivningen.

I anmeldelsen, ført i pennen av politikeren Vitaly Milonov, heter det blant annet:
«Klimova har registrert en nettside som driver propaganda for ikke-tradisjonelle seksuelle forhold blant mindreårige, og distribuerer informasjon til mindreårige som fremmer ikke-tradisjonelle relasjoner med det for øye å rekruttere unge mennesker.»

Det er ventet at saken skal opp i retten i løpet av februar. Strafferammen er bøter på opp til 10 000 kroner for offentlige ansatte og 1 550 amerikanske dollar for offentlig ansatte og opp til 1000 kroner for privatpersoner. Organisasjoner kan straffes med bøter på over 200 000 kroner.

I tiden fram mot åpningsseremonien for Vinter-OL i Sotsji 7. februar har Putin gjentatte ganger hevdet at propagandaloven ikke er en lov mot homoseksualitet, men en lov som skal beskytte barn og unge under 18 år mot homopropaganda. Putin lover også at lhbt-utøvere og publikummere i Sotsji skal kunne føle seg trygge – til tross for at Sotsjis borgermester har uttalt at homofile ikke er velkommen i hans by.

Men det kommer en tid etter de olympiske lekene, og straffesaken mot Lena Klimova og hennes arbeid for 404-barna viser at Russlands kamp mot sin egen lhbt-befolkning ikke tar pause og venter til OL-ilden har slukket.

Les intervju Blikk Netts intervju med Lena Klimova: De usynliges stemme