Skeiv på lørdag

Publisert

Startskuddet for de olympiske leker i Sotsji, Russland går hvert øyeblikk og verdens øyne retter seg mot landet som den siste tiden har fått mer oppmerksomhet for menneskerettighetsbrudd enn for sportslige prestasjoner. Vladimir Putins styresett har gitt et hardt klima i nabolandet vårt og det har gått hardt utover lhbt-befolkningen. Russland later likevel ikke til å høre på kritiske røster, selv om røstene blir stadig flere og høylytte. Diskusjoner om boikott av OL har rast og meningene er delte. Så også blant dagens artister. Lady Gaga oppfordrer til fullstendig boikott av lekene, til tross for at russiske lhbt-aktivister ikke støtter den aksjonsformen. Elton John besøkte Russland i desember og holdt to konserter. På konserten i Moskva tok Elton John er pause i konserten og snakket ut mot propagandaloven og behandlingen av lhbt-personer i Russland. Som artist kunne han valgt å ikke spille i Russland, men han fortalte selv at russiske fans ba han om å komme. Lesbiske Melissa Etheridge er en artist som gjerne gjør som Elton John. 52-år gamle Etheridge er en populær artist og lhbt-ambassadør og slo for alvor gjennom med debutalbumet «Melissa Etheridge» i 1988 og låter som «Bring Me Some Water» og «Like The Way I Do» er i dag for lesbepensum å regne.

Politisk aktivist

Etheridge har i tillegg til en lang artistkarriere og satt navnet sitt på en rekke hjertesaker. Hun har engasjert seg i kreftsaken etter hun selv fikk brystkreft i 2004. Etter et år med behandling stilte hun på scenen under Grammy Awards i 2005 og sang Janis Joplins «Piece of My Heart» til massiv jubel. Hun har også engasjert i aidssaken og er en aktiv miljøvernsaktivist. Nå er det imidlertid lhbt-rettigheter i Russland, eller mangel på sådan, som opptar Etheridge. I et intervju med avisa Washington Blade nylig forteller Melissa Etheridge at om hun blir invitert til Sotsji reiser hun sporenstreks, til tross for den omstridte propagandaloven som kan føre til bøter og fengsel for personer som snakker positivt om homoseksualitet til mindreårige.«Jeg ville ikke tenkt meg om en gang. Jeg hadde satt meg på første fly», sier Etheridge til Washington Blade. «Jeg vil gjerne dra dit for å gi min støtte, være tilstede og for å vise meg som en synlig, kjent og åpen homofil person.» Melissa Etheridge har også engasjert seg i organisasjonen Uprising of Love, en organisasjon som jobber for lhbt-rettigheter i Russland og som samler inn penger som går direkte til det russiske lhbt-miljøet og organisasjoner. «Hvis jeg kan bruke min berømmelse til å sette fokus på menneskerettigheter så er det ingenting som er bedre enn det», sier Etheridge på nettsiden til organisasjonen. Hun har også git ut en singel med tittelen «Uprising of Love». Etheridge er i godt selskap som lhbt-aktivist i Uprising of Love. Kjendiser som Stephen Fry, Madonna, Cyndi Lauper, James Franco og Lily Tomlin har også engasjert seg. Det har også skuespilleren Wentworth Miller, kjent fra tv-serien Prison Break, som kom ut av skapet samtidig som han takket nei til å delta på en russisk filmfestival i fjor. Melissa Etheridge «Uprising of Love» er i salg nå.