Belgia følger Island når de nå får en åpen homofil regjeringssjef.

Elio Di Rupo er den første fransktalende statsministeren i Belgia på over tretti år. Han er også den andre i rekken av åpne homofile regjeringssjefer i Europa, etter Islands Johanna Sigurdardottir.

Di Rupo overtar som statsminister etter Yves Leterme, som har ledet et forretningsministerium mens Belgia har prøvd å finne en løsning på landets politiske krise.

Bakgrunnen for den fastlåste situasjonen som gjorde at det har tatt nesten halvannet år å danne en ny regjering, er motsetningene mellom den fransktalende regionen Vallonia og Flandern, hvor de fleste innbyggerne snakker nederlandsk.

Di Rupo skal lede en koalisjon bestående av seks partier. Han er sønn av italienske immigranter og har jobbet seg opp fra fattige kår. Di Rupo er kjent for sine prangende røde sløyfer.

Det har rast rundt Elio Di Rupo tidligere. I 1996 ble han beskyldt for seksuell omgang med mindreårige gutter, noe som nesten drev han til selvmord. Men han ble renvasket. I en biografi forteller Di Rupo hvordan han ble jaget gatelangs av journalister som ropte «det sies at du er homoseksuell!»

«Jeg snudde meg og ropte tilbake: ‘Ja. Og hva så?’ Jeg kommer aldri til å glemme det … Det var et øyeblikks stillhet. Mennesker som stod rundt ble overrasket over svaret mitt og så på hverandre. Det var bare et ærlig og oppriktig svar», står det i biografien om Di Rupo.

Tre år senere var Di Rupo leder av sosialistpartiet og ble med tiden leder av Vallonia-regionen. Men det blir sådd tvil om hvor godt han kan lede hele landet, all den tid han ikke behersker nederlandsk. Enkelte mener at en statsminister for Belgia bør være tospråklig.

Andre mener mangelen på visjon og karisma er et like stort problem for Di Rupo.
«Jeg synes ikke han kan karakteriseres som en karismatisk leder ennå. Han kan bli det. Men halve perioden er allerede gått, så han har bare to år på å gjøre alt», sier professor Carl Devos ved Universitetet i Gent i en kommentar til Reuters.