Når lysene slukkes for OL i Sotsji gjøres det klart for åpningsseremoni for Russian Open Games i Moskva. På gjestelisten står den amerikanske stupehelten Greg Louganis.

Russian Open Games, som åpner onsdag 26. februar og varer til 2. mars, har som mål å fremme sunn livsstil, fysisk aktivitet og sport innad i lhbt-miljøet. Lekene ønsker også å samle aktivister og organisasjoner under lekene for å utveksle ideer og strategier innen arbeidet for menneskerettigheter.

Men det er sport som har hovedfokus og tilreisende fra hele verden konkurrerer i åtte forskjellige grener, som badminton, basketball, innefotball, ski, svømming, bordtennis, tennis og volleyball. Det blir også presentasjon av andre idrettsgrener, som kampsport, dans, isdans. Lekene har også arrangementer hvor utøvere og organisasjoner deler sine erfaringer med å arrangere sportsarrangementer i andre deler av Russland og paneldebatter om sport i lhbt-miljøet.

Kulturarrangementer som filmvisning, studiegrupper, fotoutstillinger, fester og underholdning står på programmet.

Invitasjonen fra Russian Open Games har gått ut til amatørutøvere over hele verden, så vel som profesjonelle sportpersonligheter. Den kjente amerikanske stuperen Greg Louganis har meldt sin ankomst.

Louganis skrev nylig på Facebook at han hadde fått innvilget visa til Russland og at han så fram til å delta på Russian Open Games. Han er selv åpen homo og hivpositiv – en historie han har fortalt offentlig med boka «Breaking the Surface» (1988). Boka lå på første plass på bestselgerlisten til New York Times i hele fem uker. I 1995 snakket han offentlig om det å være homo og hivpositiv i et intervju med Oprah Winfrey. Året etter ble boka om livet hans filmatisert og rollen som Louganis ble spilt av Mario Lopez. I juni i fjor forlovet han seg med Johnny Chaillot og paret giftet seg i oktober samme år.

Louganis har i løpet av karrieren som stuper vunnet fire OL-gull og er en av tidenes beste stupere. Han var gullfavoritt foran OL 1980 i Moskva, men på grunn av boikott kunne han ikke stille opp. Det blir derfor ekstra spesielt for han å delta på Russian Open Games i Moskva denne uka.

På sin egen Facebook-side skriver han:
«Kjære alle mine venner, streite og skeive, det spiller ingen rolle. Vær så snill å delta på Russian Open Games! Send mye kjærlighet og støtte til alle de som lever under slike undertrykkende lover som Russland har i dag. Jeg skal selv gi min støtte og forsøke å møte så mange som mulig i løpet av det korte oppholdet i Moskva. Selv skal jeg konkurrere i bordtennis og Michelle Kwan [amerikansk kunstløper som deltok i de olympiske vinterleker 1998 i Nagano og 2002 i Salt Lake City] har allerede lært meg en del triks – men jeg blir nok slått ganske tidlig i turneringen. Men dette handler om å ha det moro og jeg håper alle som deltar vil bidra til en positiv opplevelse. Jeg tror på dette arrangementet fordi jeg tror på kjærligheten.»

Mer info: russianopengames.ru