En homo i Huttetuenes rike

Publisert

Fredag 22. januar er det omsider kinopremiere på filmen «Til Huttetuenes land», den verdenskjente historien ført i pennen av homsen Maurice Sendak. «Til Huttetuenes land», eller «Where the Wild Things Are» som er orginaltittelen på Maurice Sendaks kjente barnebok, er omsider klar for norske kinoer. Filmen har vært på planleggingsstadiet siden tidlig 90-tall, men de fant aldri den rette regissøren til oppgaven. Men det var før Maurice Sendak fikk øynene opp for unge Spike Jonze.Før filmversjonen, som nå er blitt realisert, har boka levd et langt liv. Da «Where the Wild Things Are» ble publisert i 1963 ble boka utsatt for heftig kritikk og sågar forbudt enkelte steder. Alt på grunn av bokas hovedperson Max, en sint liten gutt med fraværende foreldre. «Til Huttetuenes land» ble utgitt på norsk i 1970, oversatt av Anne-Cath Vestly, og har siden kommet i flere opplag. Etter suksessen, og ikke minst norske forventninger, vil Cappelen Damm gi ut historien som lydbok i februar, lest av Svein Tindberg.Selv om mottagelsen i 1963 var kjølig og til tider fiendtlig, fant «Til Huttetuenes land» veien til mange barn, og de bibliotekene som tok inn boka kunne melde om stor interesse. Takket være bibliotekarer snudde etter hvert stemningen og Sendak nådde ut til stadig flere lesere med historien sin.Men kontroversene rundt Maurice Sendak stoppet ikke med «Til Huttetuenes land». Det var ei senere bok som skulle skape mest bråk. «In the Night Kitchen» fra 1970, som handler om en gutt som drømmer at han hjelper noen kokker å lage kake, ble utrolig nok kritisert for tegningene, fordi Sendak på enkelte sider hadde tegnet gutten naken.artikkelen fortsetter under bildet

Maurice Sendak.

Den 82 år gamle Maurice Sendak har hatt sitt å slite med i livet, i tillegg til vrange moralister og kritikere. Det faktum at han først kom ut av skapet i 2008, i et intervju med New York Times, gir en pekepinn på et trøblete liv. Noe han også har snakket åpent om i dokumentarfilmen «Tell Them Anything You Want: A Portrait of Maurice Sendak».Det var etter innspillingen av «Til Huttetuenes land» at regissør Spike Jonze sammen med Lance Bangs, laget dokumentaren der Sendak snakker om det å være homo, i tillegg til en rekke andre temaer. «Tell Them Anything You Want» maler et portrett av en dyster, til tider bitter og ubalansert artist, som i ettertid må sies å ha vært en av de forfatterne som har revolusjonert barnelitteraturen. Sendaks samboer og kjæreste, Eugene Glynn døde i 2007. Da hadde de levd sammen i femti år. Sendak fortalte aldri foreldrene sine at han var homo, og helt fram til de døde var han livredd for at de skulle finne det ut. Da han i 20-års alderen forsto at han var homo tenkte han: «Enda flere dårlige nyheter i et liv fylt av traumer og tragedie».Foreldrene hans aksepterte ikke hans valg om å bli kunstner. Fordommene deres, som gjorde at Sendak ikke turte komme ut av skapet, fikk han til å hate dem, noe som kommer fram i dokumentaren. Sendak forteller også at foreldrene ikke hadde lyst på barn, og at de var forferdelige foreldre som gjorde barndommen hans miserabel.Hans egen barndom er også grunnen til at han aldri har fått barn selv. «Hvis du ikke er god til det, hvorfor gjøre det?», sier Sendak i HBO-dokumentaren.Sendak hevder selv at han ikke er noen stor kunstner. Men at historiene hans er unike, er hevet over enhver tvil. Han pakker aldri barndommen inn i et romantisk eller sentimentalt slør, og viljen til å fortelle barn sannheten, og vise livet slik det er, er i følge mange hemmeligheten bak suksessen hans. «Jeg tror jeg har vært mer ærlig enn de fleste andre fordi jeg ikke tror på barndommen», sier Sendak i dokumentaren. På spørsmål om han har noen råd å komme med, svarer han: «Fortell barn hva du vil, så lenge det er sant.»«Til Huttetuenes land» har premiere fredag 22. januar.