Ingen homogalla på Zanzibar

Publisert

En galla for å markere 60-årsdagen til den avdøde rockestjernen Freddie Mercury på Zanzibar ble nylig avlyst på grunn av trusler fra en muslimske organisasjon. Arrangørene av gallaen som skulle hedre og markere 60-årsdagen til den legendariske Queen-vokalisten Freddie Mercury valgte å avlyse arrangementet, som skulle gå av stabelen 2. september. «Vi valgte å avlyse arrangementet etter at det ble spredt uriktig og villedende opplysninger om markeringen», fortalte Simai Mohamed Saidi til avisa Agence France Presse. Saidi driver en temarestaurant på Zanzibar dedikert til Freddie Mercury.«Jeg oppfordrer muslimske grupper til å innhente korrekt informasjon fra oss i stedet for å stole på rykter», skriver Saidi i et åpent brev til Agence France Presse. Saidi legger vekt på at arrangementet skulle være til ære for Queenvokalisten, som døde av aids i 1991. Saidi skrev også at avlysningen ville skade målet om å samle inn penger til hiv og aids-pasienter på Zanzibar.Zanzibar kriminalisterte homoseksualitet i 2004, men er fortsatt et populært reisemål for blant andre homofile fra Sør-Afrika.Lederen for Islamic Mobilisation and Propagation, Sheikh Azzan Hamdani, krevde at myndighetene skulle forby markeringen av Freddie Mercurys 60-årsdag. Han lovet store demonstrasjoner hvis arrangementet gikk som planlagt.«Vi var klare til å samles mot markeringen fordi vi hadde mottatt informasjon om at det ville komme homofile fra andre land til markeringen. Vi skrev også brev til til turistkommisjonen og eieren av restauranten Mercury og krevde at festen ble stoppet», sa Sheikh Azzan Hamdani til pressen.Myndighetene er i et dillemma mellom homoturisme, som gir store inntekter, og kravene fra konservative muslimske grupperinger. Myndighetenes løsning på kontroversene rundt Freddie Mercurys galla var å kreve at lokale medier ikke skulle gi den noe oppmerksomhet.Selv om Freddie Mercury, født Farrokh Bulsara, er øyas største kjendis, er verken han eller gruppa Queen kjente navn på Zanzibar. Det var reklameplakatene for gallaen som utløste de konservative muslimenes vrede.