For ett år siden laget Mette Aakerholm Gardell en personlig, essayistisk dokumentarfilm, «Ingen mann i sikte», som handler om det å falle utenfor normen. Som kvinne. Som lesbisk. Hvilke utfordringer man møter når man må skape sine egne roller, sitt eget liv uten bruksanvisning.
Filmen ble vist på TV2, SVT og på Skeive filmer. Nylig skulle Mette Aakerholm Gardell presentert filmen på en filmfestival i Jakarta, Indonesia. Den norske ambassaden hadde invitert henne ned, og planen var at hun skulle vise filmen for publikum på Q! Film Festival, møtt deres tanker, personlige og politiske kamper som lesbiske, homofile, bifile og transpersoner.

– Både Skeive filmer i Oslo og den norske ambassaden i Jakarta hadde laget et flott og skikkelig opplegg for meg. Jeg skulle forelese på en filmskole for elever der og skulle på middag i ambassaden, men så måtte jeg avlyse. Alt kom i siste sekund. Det var veldig synd, sier regissør Mette Aakerholm Gardell til Blikk Nett.

Det indonesiske politiet ville ikke garantere for festivalens sikkerhet. Det måtte foreligge en godkjennelse fra den muslimske sensurmyndigheten i landet, mente politiet. Siden 2002 har Q! Film Festival mottatt trusler fra fundamentalistiske grupperinger.

– Først fikk jeg en kort beskjed fra ambassaden dagen før jeg skulle reise om at det hadde oppstått en kritisk situasjon og det var ikke før sent på kvelden at det kom et brev fra festivallederen som kunne meddele om politiets avslag på søknad i siste sekund. De kunne ikke garantere for min sikkerhet, og det måtte være helt opp til meg om jeg skulle komme.
 Dette brakte blandede følelser opp i meg. Jeg føler vi lever i en tid hvor ALT kan skje. Og som mamma, med et ansvar, den lange reisen og uvissheten om i det hele tatt filmen kunne bli vist, gjorde at familien og jeg følte at jeg ikke kunne reise. Med en bitter ettersmak.
Q Film Festival valgte likevel å avvikle festivalen, halvere programmet og gå «under jorden», men de mistet tunge sponsorer og samarbeidspartnere, sier Aakerholm Gardell til Blikk Nett.

– Det er bekymringsfullt at kulturfestivaler, kreative møteplasser som ikke er religiøst eller politisk styrt, blir angrepet i vår tid.

Hun har en indre konflikt i forhold til at hun måtte avlyse turen.
– Det er klart. Det er jo nå lhbt-personer i Jakarta trenger impulser og støtte utenfra aller mest. Men filmen ble uansett vist og det synes jeg er flott, sier Aakerholm Gardell til Blikk Nett.

Neste stopp St. Petersburg
Mette Aakerholm Gardell er også invitert til St. Petersburg og filmfestivalen Side by Side for å vise «Ingen mann i sikte» i slutten av oktober.

Den såkalte «antipropagandaloven», som ble vedtatt 29. februar i St. Petersburg, forbyr «distribusjon av offentlig informasjon som kan skade helse, moralsk og åndelig utvikling av mindreårige, herunder om de har misoppfatninger om den sosiale ekvivalens av tradisjonelle og utradisjonelle ekteskap». Bryter man loven kan man straffes med bøter i størrelsesorden 5 000 rubler opp til en million rubler.

Det har allerede vært arrestasjoner av menneskerettighetsaktivister i kjølvannet av loven som trådte i kraft 17. mars i år. Nikolai Alekseev ble i mai i år dømt til å betale en bot på nærmere tusen kroner for å ha promotert homoseksualitet overfor mindreårige. Alekseev er jurist, journalist og leder av det russiske lhbt- og menneskerettighetsprosjektet GayRussia. ru og leder av Moscow Prides organisasjonskomité.

Da verdensstjernen Madonna holdt konsert i St. Petersburg 9. august i år langet hun ut mot antipropagandaloven.
«Jeg er her for å vise homofile her og over hele verden at de har rett til å bli behandlet med respekt, medfølelse og toleranse, med kjærlighet», sa Madonna under konserten 9. august.

Det medførte at russiske antihomoaktivister saksøkte Madonna for mer enn 60 millioner kroner for å ha påført St.Petersburgs innbyggere «moralske påkjenninger».

Mette Aakerholm Gardells film vil også kunne bli rammet av den nye loven.
– Jeg er redd. Jeg hadde lenge tenkt til å la filmen bare tale for seg og ikke reise dit, men nå har jeg i stedet «væpnet» meg med den svenske uavhengige ekspertorganisasjonen Civil Rights Defenders som støtter menneskelige rettigheter og forsvarer på plass, sier Aakerholm Gardell til Blikk Nett.

– Jeg vil være der, støtte en av landets mest utsatte grupper og ikke minst le litt sammen med dem.