– Vent med å stå fram

Publisert

For to år siden var Are Grongstad, den gang 20 år, den første mannlige toppidrettsutøveren til å stå fram i mediene som homse. Han spilte på Elverums elitesereielag i håndball. Det ble et medieskred uten like. Fra å være en lokalkjent håndballspiller ble han over natta rikskjendis. – Jeg var ikke på noen måte forberedt på det sterke medietrykket. Det tok fokuset vekk fra det viktigste for meg, håndballen. Jeg følge meg etter hvert selvlysende, alle snakket om meg og alle visste at jeg var «håndballhomsen». Det ble etter hver en stor belastning. Christian Berg, treneren min på Elverum sa til meg at jeg måtte passe på at jeg ikke ble spist opp av mediene. Jeg skjønte ikke da hva han mente, men nå har jeg fått føle det på kroppen, sier Are Grongstad til Blikk Nett. Han ber unge idrettsutøvere tenke seg godt om før de står fram som homo offentlig fordi det vil gå ut over karrieren deres.– Jeg har ikke opplevd noen form for homofobi, verken fra idretten eller fra andre. Det er rett og slett den enorme oppmerksomheten dette fikk som ble en belastning. Gro Hammerseng var på toppen av sin karriere da hun lot seg intervjue om at hun er lesbisk. Hun hadde også et helt annet apparat rundt seg som kunne håndtere mediene og passe på at hun fikk jobbet med håndballen, mens jeg var ung og uerfaren i forhold til mediene og måtte takle alt på egenhånd.

Håper på flere åpne

Are Grongstad sier han håper at etablerte homofile idrettsutøvere vil stå fram som homo.– Jeg forstår at det er vanskelig, men jeg håper at noen som allerede har en karriere kan ta støyten nå. Nummer to og nummer tre vil uansett ikke få det samme presset som jeg hadde. Se bare på kvinnehåndballen. Hvis en toppspiller sier at hun er lesbisk, er det knapt verdt en notis fordi flere allerede har stått fram. Grongstad kjenner flere homofile håndballspillere på toppnivå.– En av dem sa til meg at hvis det kom ut at han var homo så måtte han slutte med håndball. Jeg tror det illustrerer hvordan mange føler det, men jeg tviler på at han ville fått problemer innad i laget. Folk tror alltid at reaksjonene vil være verre enn de er.  – Jeg har fått en masse henvendelser fra andre homoer som sier jeg har vært viktig for dem. Det har vært fra både idrettsfolk og andre. Selv om det har vært en slitsom periode så er det en god følelse å sitte igjen med. Jeg vet at jeg har vært med på å gjøre noe viktig, sier Grongstad, som nå spiller på Nøtterøy og etter en periode med skader føler han er tilbake på rett spor igjen.